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一块饼干大 全球最小卫星“小妖怪”问世

  【PConline 资讯】提到卫星,一般人想大都会想到那些庞然大物,然而研究人员最新研制的微型卫星,大小只有芯片或一块主板般大小,甚至可以将其放置于手掌中。美国商业太空发射公司SpaceX,最近为国际空间站提供给养的一个火箭,将会投放一个卫星母船(体积仅为10x30厘米),而这艘母船将会投放104颗名为“小妖怪”的微型卫星。

  据外媒报道称,这批微型卫星是由正就读于美国康奈尔大学航天工程的扎克·曼彻斯特研制。每一颗“小妖怪”卫星只有一块饼干大小,重量仅为5克,并且每一颗“小妖怪”都拥有一个微处理器芯片、一个可以与地面通信的无线电发射装置、以及两个天线、一个太阳能电池为卫星长期提供电力;此外,每一颗卫星都配有磁力计和陀螺仪。

  与普通卫星相比,“小妖怪”卫星制造成本十分低廉,仅有5美元(约合人民币30元)。它们可以观察地球上的潮起潮落,或是监测太空中的“太阳风暴”粒子,因为这些粒子会影响到地球上的通信系统。实际上,这批微型卫星是一个试验项目,第一次的卫星投放试验,主要目的是证明这些廉价卫星可以在太空中正常工作,可以和地面观察站正常通信。曼彻斯特已经通过Kickstarter众筹网站获取了项目资金,另外SpaceX公司提供发射服务的美国宇航局,也决定免费为曼彻斯特部署卫星。

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